A13成业界最强移动处理器:苹果真的只会用于手机吗?

时间:2019-09-19        

  去年的苹果秋季发布会,A12 Bionic占据了大半的时间。相比之下,今年苹果虽然声称A13 Bionic是业界最强的移动处理器,并且针对机器学习做了很多优化,但在发布会上并没有太多突出其具体的优势。

  值得思考的是,外界一直有传言称苹果会推出VR或AR设备,但苹果从未透露过相关消息。苹果投入那么多精力,设计出了强大的A13 Bionic处理器,真的只会应用于手机吗?

  最新款iPhone的拍照功能的升级将被视为其杀手级应用。苹果表示,其最新的智能手机芯片A13 Bionic已经针对机器学习进行了优化,但现在大部分技术似乎都应用于图像。

  除了新的双摄像头之外,苹果最新的iPhone 11也搭载最新的A13 Bionic处理器,苹果称这是有史以来最快的智能手机。新款A13 Bionic是CPU和GPU(以及苹果专有的“神经引擎”)的组合,专为运行机器学习应用而设计优化。它是采用7纳米工艺制造的第二代苹果 A系列芯片,共集成了85亿个晶体管,苹果称其性能和功耗的优势。

  具体而言,A13 Bionic集成六个CPU核心,其中两个大核心性能提升20%、功耗降低30%,四个小核心性能提升20%,功耗降低40%,同时集成四核心GPU,性能提升20%,功耗降低40%。另外还有八核心神经引擎,性能提升20%,功耗降低15%,以及机器学习加速单元,矩阵乘法性能提升6倍。

  iPhone XS系列的连网性能被用户诟病,不过雷锋网(公众号:雷锋网)了解到,虽然iPhone11 Pro系列依旧采用英特尔基带,但是表现却比上一代表现好不少。据在全美发现,iPhone11 Pro和iPhone11 Pro Max的4G LTE速度比前代iPhone XS系列快了接近13%。

  需要注意的是,A13 Bionic的CPU组件包含机器学习加速器,每秒最多可运行1万亿次操作。A13 Bionic的设计使得机器学习模型可以根据应用程序的需要在GPU、CPU和神经引擎上进行调度。

  虽然苹果吹捧了自家新A13 Bionic的强大功能,并谈到了开发人员可以利用挖掘的潜力,但该芯片在苹果秋季发布会上的表现有限。其中之一是即将推出的名为Pascals Wager的游戏向大家展示了A13 GPU的图形功能,但并没有让那些想要与其他硬件进行比较的人看到结果。

  第二次提到A13 Bionic的能力更像是一个概念验证,因为苹果谈到即将推出的名为Deep Fusion的iPhone功能,该功能利用机器学习来提高照片的照片质量。根据苹果的说法,iPhone11总共拍摄了9张照片并逐个像素地进行分析,然后将每张照片的最佳组合结合起来创建一张经过优化的照片,以尽可能多地提供细节和噪点。苹果将其称为“计算摄影狂热科学(computational photography mad science)”,发布会现场获得了观众的欢呼和掌声。然而,人才市场和网上投简历有什么区别。苹果事件只是展示了其所说使用该技术拍摄的照片,49223夜明珠开奖,而不是深度融合的现场演示。

  苹果声称A13 Bionic优于其他领先的智能手机芯片,如高通的Snapdragon(骁龙)系列,但看到其应用于特定用例应该会让那些不是严格摄影爱好者或iPhone电影制作人的人感到失望。当然,该芯片还将用于虚拟助手Siri以及可能依赖于物体或面部识别的iPhone中的增强现实功能进行改进。

  多年来有传言称苹果可能正在开发自己的VR或AR设备。但该公司从未宣布过任何正式计划,甚至也没有在任何活动中有过暗示。然而,A13 Bionic这样的芯片可以成为移动VR或AR眼镜的理想选择。例如,Facebook的Oculus Quest使用了高通骁龙835,这是高通两年前的旗舰产品,性能远低于苹果A13。

  自推出A11 Bionic芯片以配合iPhone 8以来,苹果就强调其智能手机芯片的机器学习和图形性能。时间将证明A13 Bionic是否只是苹果战略中的另一个迭代步骤或更长远策略的一部分。但即使在这个阶段,如果苹果公司的说法值得相信,其芯片将不会仅仅局限于智能手机和摄影领域。

  iPhone 11正值苹果投资者寻找该公司揭开其下一个重大创新的时候。用户持有iPhone的时间越长,就会导致iPhone销量的下降。分析师认为iPhone 11是苹果逆转这一趋势的机会。ABI Research分析师David McQueen在接受美国有线电视新闻网(CNN)采访时表示,苹果将重新改变客户的想象力。“当苹果以极大的方式改变iPhone的设计时,苹果往往表现良好,但是,它无法每年都做到这一点。”